【西武鉄道・JR】秋津・新秋津の連絡線を歩く

おさんぽ

西武鉄道とJRは西武池袋線の秋津駅付近とJR武蔵野線の新秋津駅付近にある連絡線で繋がっており、時折車両の行き来などを見ることができます。連絡線は所沢駅の構内から西武池袋線の上下線とは別に並走する形で伸びていて、秋津駅に入る手前で右に曲がり、神社の地下に消えていきます。その後、トンネルを抜けて新秋津駅の先で武蔵野線に合流します。

この連絡線は、かつては両社間の貨物の受け渡しなどの連絡を池袋駅や国分寺駅でしていたものを、貨物輸送をやめたことや、山手貨物線や中央線の混雑などの観点から新たに秋津に作られたものです。

西武線には新車の納入や車両の譲渡に際してJR貨物に甲種回送してもらうことのほかに、他の西武線の路線と一切接続していない西武多摩川線があり、多摩川線の車両の回送や検査などでの移動をJR貨物が担うという事情があります。多摩川線とJR中央線が接する武蔵境駅から立川方面に一度のスイッチバックで済む新秋津は便利ですね。

そんな秋津の連絡線付近を歩いてみました。

地図を拡大してよく見てみると、所沢駅から西武池袋線の本線とは別に細い線が伸びていることがわかります。それがちょうど蛇行する川のあたりで南に分岐し、秋津神社のあたりで消えます。

西武池袋線とJR武蔵野線は立体交差をしていて、西武池袋線が地上を、武蔵野線はそれより一段低いところを走っています。そのため連絡線の秋津神社のあたりからから坂を下りていき、地下区間となるのです。

さらに、航空写真で見てみるとわかりますが、連絡線は新秋津駅のすぐ南方で合流し、地上からも見えるようになっています。

ロータリーの下のトンネルから左側に1本だけ独立して出てきた線路が連絡線です。連絡線とJR線はさらにずっと南の方で繋がっています。

まずは秋津神社に行ってみましょう。

秋津神社の敷地の下から一本の線路が伸びています。これが連絡線です。

坂を上りながらマンションの脇を抜けて、西武池袋線の本線に合流します。

奥が西武池袋線です。池袋線の線路は合流せず、その横を所沢駅まで並んで通ります。線路が三本ある状態です。

本線と高低差があることがわかります。地下の武蔵野線までひたすら勾配を走る連絡線です。

ちょうど40000系の準急がやってきました。最近はロングシート専用の40000系をよく見かけます。

この辺りは柳瀬川の上流で、鮎も棲むような澄んだ川が流れています。かつては汚かった柳瀬川ですが、美化が進み、現在は鮎やマルタウグイなどの遡上も見られるようになりました。

川岸に森林が残っており、淵の森緑地として保存されています。この日は雨でしたが、美しい眺めでした。

次に、JR線側の合流地点を見に行きます。

新秋津駅から南に線路沿いに歩くと、連絡線が見えてきます。写真の一番奥の線路がそれです。

トンネルが別になっているのがわかります。

少し進んでいくと、線路に下りられる階段がありました。

JRの訓練センターが見えてきます。階段はそこにアクセスするためのもののようです。ちょうど武蔵野線の府中本町行きが通過していきました。

反対側には訓練用の車両が停まっています。

あとで武蔵野線の車内から撮影しました。209系の訓練車はライトがついていました。

コメント

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